e-learning ! Que cache-t-il ce terme un
peu mystique, mystérieux ? Ce terme, que beaucoup emploient sans vraiment
connaitre les véritables enjeux. Qu’en est-il au juste ? Commençons d’abord
par lever le voile sur la terminologie.

e-learning est un néologisme
qui désigne ainsi à la fois des technologies nées de l’Internet pour la
formation, « Distributed Learning » et une approche pédagogique les
utilisant, de type constructiviste et s’appuyant sur une « Cognition
Distribuée ».  Oui, c’est un peu
compliqué, et pédant. Si on simplifie on dira les nouvelles technologies au
service de l’enseignement.

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Plusieurs termes francophones
traduisent la terminologie anglaise e-learning. En France, on préfère parler de
formation en ligne, au Canada c’est plutôt l’apprentissage en ligne. En fait, cette
dernière est la traduction la plus fidèle, la plus appropriée, puisque cette
nouvelle discipline peut être considérée comme une spécialisation de la
formation à distance, concept plus général engageant entre autres les cours par
correspondance, et tout autre moyen d’enseignement en temps et lieu asynchrone.
Terme un peu technique pour dire que tout s’effectue sous le contrôle d’un
signal, ce qu’on appelle communément bit.

 L’e-learning
ou formation en ligne permet de suivre une formation à distance.  Ce serait, donc l’ensemble des solutions et
moyens mises en œuvre pour enseigner à l’aide de moyens électroniques. La formation
en ligne inclut de cette façon des sites web éducatifs, la téléformation,
l’enseignement télématique, et surtout l’e- training, le tout pour tenter
d’améliorer la qualité de l’apprentissage.

On n’a plus besoin de se taper
des kilomètres pour aller à un centre de formation, ou d’affonter les
intempéries, et d’être à la merci des moyens de transport. Il n’est plus
nécessaire de faire venir un formateur dans l’entreprise, ou chez soi.

En pratique, tout se fait en ligne, depuis
n’importe quel poste informatique pourvu qu’il soit connecté à l’internet.
L’apprentissage peut-être individuel ou collectif, et le formateur peut être
présent physiquement, à distance, ou même absent. Vous pourrez bénéficier des supports
en ligne ou hors-ligne.

Les formations peuvent être effectuées au
moyen de DVD-ROM interactif, ou depuis la salle de classe virtuelle avec
formateur et Co-apprenants.

Les avantages sont multiples. L’e-learning
peut rendre l’accès à la connaissance fluide, à la portée de tout un chacun. Il
suffit d’être équipé d’un PC branché à Internet. L’enseignement est flexible.
Tout dépend de votre choix. Vous choisirez la formule qui vous convient, le
rythme que vous désirez, et l’emploi de temps qui peut vous convenir.

Ainsi, la communication peut
être directe, immédiate, sous forme d’une séance de chat ou une
visioconférence, ce sont des outils  « synchrone », et vous avez le formateur de
l’autre côté en face de vous. Comme vous pouvez recourir au forum, au courrier
électronique, autrement dit l’apprentissage ne se fait pas en temps réel. Au
contraire, un délai existe entre une question et sa réponse, le système est dit
« asynchrone ».  

Dans ces deux cas de figure, l’apprentissage
se fait totalement en ligne à 100%. L’apprenant n’interagira pas directement en
vis-à-vis avec le ou les formateurs.

Mia vous pouvez opter pour la technique
combinée, le Blended Learning en anglais. Il s’agit en fait d’une pratique
d’apprentissage hybride qui fusionne le

 e-learning et l’apprentissage classique, dit «
présentiel ».

C’est une technique qui vous permettra, en
tant qu’apprenant d’assister à des séances à distance en ligne, en face-à-face
avec le formateur. Vous devez préparer vos exercices, vos recherches  seul ou en groupe, à l’aide des moyens
distants. Puis, en présence d’un enseignant, vous exposerez votre travail qui
sera analysé et discuté, corrigé et orienté afin de l’améliorer.

Une autre approche, désignée «
overblended learning », fusionne tout cela  dans une séance de formation, en présence d’un
formateur, ou à travers la visioconférence ou le chat par exemple.

Certainement, comme toute
invention humaine, la formation à distance a des inconvénients, des
défaillances, mais de  nombreuses recherches
et prospections ont révélé  que l’e-learning a donné des résultats probants, comparé à la
formation présentielle traditionnelle.